Det opprinnelige Svelgfoss I fra 1907 var i sin tid Europas største og verdens nest største kraftverk etter anleggene i Niagarafallene. Svelgfoss I skulle sikre kraft til Norsk Hydros første salpeterfabrikk på Notodden. Senere kom Lienfoss kraftverk i drift i 1911 og Svelgfoss II i 1915. De tre kraftverkene er nå slått sammen til det nye Svelgfoss kraftverk. Fallhøyden er 70 meter.

Kraftstasjonen er utstyrt med to aggregater med turbiner av typen Francis. Installert effekt er 96 MW
Eier er Norsk Hydro ASA 70,8% og Hjartdølagruppen (Skagerak Kraft) 29,2%